675 anys de Fira, un certamen únic que ha fet història

Especial 675 edició

Aquesta cita única conserva les seues arrels i tradició, però ha evolucionat per a satisfer les necessitats actuals i donar resposta a les expectatives del públic, característiques que li han atorgat distincions de caràcter nacional i internacional

La Fira de Tots Sants compleix enguany la seua 675 edició, una xifra per a celebrar i recordar tot el que des del punt de vista institucional, veïnal i turística s'ha aconseguit al llarg de tot aquest temps. Des que en 1376 el monarca Pere IV d'Aragó atorgara a Cocentaina el privilegi de poder celebrar aquesta fira anual molts han sigut els expositors, espectacles, exposicions i actes que han donat vida a aquesta cita que, any rere any, ha anat evolucionant per a satisfer les necessitats dels temps i donar resposta als milers de visitants que li donen vida.

La Fira va ser en els seus inicis una oportunitat laboral i econòmica per a productors, comerciants i compradors que durant els catorze dies que durava el certamen podien realitzar les seues transaccions i intercanvis sense repressions per part del rei. Un fet que, a poc a poc, es va convertir en reclam i la va fer créixer, de manera que va passar d'estar centralitzada a la plaça de la Vila en el segle XIV a estendre's per tots els carrers de Cocentaina en el segle XVII. Fruit del seu creixement, en el segle XVIII, més concretament en 1768, va ser capaç de convertir-se en la fira més gran de l'Antic Regne de València, fet que ja va encunyar la seua magnitud. En 1795 va deixar de celebrar-se per Sant Miquel i es va instaurar en les dates actuals, fet que li va donar el nom de «Fira de Tots Sants».

A diferència de moltes altres que han anat desapareixent al llarg del segle XIX, la Fira de Cocentaina s'ha anat assentant i fent història tant en d'activitats com en programació i infraestructures. La inclusió del mercat medieval en els anys 90 va ser un d'aquests símbols d'expansió que amb el pas del temps s'ha anat maximitzant i és ja un dels senyals d'identitat del certamen. Però, sens dubte, l'any 2000 va ser l'inici de la sectorització comercial de la Fira i un punt de partida per a la inclusió de nous sectors, com també per a fer un salt cap a la digitalització.

Al llarg d'aquests anys, el Consell de Fira també ha sigut un dels pilars clau perquè el certamen evolucione i que cada any se sumen noves activitats i es consolide tot el que a poc a poc es va unint al programa d'actes. La Fira, a més d'un aparador comercial, serveix per a difondre la cultura contestana perquè turistes i visitants coneguen l'essència del municipi que es recull en gran quantitat d'activitats i exposicions culturals que es duen a terme durant els dies de celebració de l'esdeveniment.

Fruit de tota aquesta trajectòria, dels canvis i de l’adaptabilitat, com també la seua essència, la tradició i el treball que institucionalment s'ha realitzat, en 2018 la Fira va aconseguir un dels distintius més importants: Bé d'Interés Cultural (BIC), un fet que la va convertir en patrimoni de tota la Comunitat Valenciana, un distintiu al qual li va succeir la declaració de Festa d'Interés Turístic Internacional, dos esments que sens dubte atresoren la seua trajectòria i l'han portada al capdamunt del calendari festiu, tant a escala nacional com internacional.

«Molts anys de treball que han donat els seus fruits i que han fet que enguany celebrem 675 anys de nostra Fira de Tots Sants, un esdeveniment molt volgut per tots els contestans, però que també ha aconseguit conquistar el públic que ens visita tant a escala nacional com internacional. Sens dubte hem sabut conservar la seua essència, però també hem evolucionat amb el pas del temps per a adaptar-nos als canvis i que els visitants que acudeixen a Cocentaina any rere any vegen que continuem treballant per a fer-ho créixer i que continue en el més alt».